Erica umbellata

A Erica umbellata (queiroga) é assim designada devido à forma das suas flores – em forma de umbela (como um guarda sol ou sombrinha). É uma urze de abundante floração, mas floresce apenas entre a Primavera e o início do Verão, sendo nesse período muito visitada pelas abelhas e outros insectos (é uma planta bastante melífera). Contudo, mesmo após a floração, as flores permanecem secas na planta quase todo o ano, o que a torna facilmente identificável.

Coloniza solos empobrecidos e degradados e talvez por isso seja frequente nos eucaliptais, embora aí a floração seja reduzida. Encontra-se por todo o norte e Oeste da Península Ibérica, em zonas de clima suave e relativamente húmido. Em Belazaima forma matagais quase extremes nas áreas rochosas mais pobres do Cabeço Santo, às vezes em consociação com a carqueja e com a urze das vassouras. Na altura da floração dá às encostas um espectacular colorido, tornado ainda mais vibrante pela actividade frenética das abelhas e outros insectos.

DSC01186
Flor de Erica umbellata visitada por uma abelha
DSC04203
Planta em flor
DSC04214
Detalhe das flores
DSC04716
Erica umbellata em solos perturbados (plantação de eucaliptal)